現在寫這篇文章的時間,差不多也開學一個多月了,想想也有點小小心得可以分享(在寫這篇文章時,其實心裡是想著怎麼還沒一個月...好多事情要做阿!),希望有些想要申請 CS 的人可以看到這篇文章,現在才十月出,還有時間思考把 Emory 放在想要申請的名單上面!

目前我是一個碩班一年級的學生,大學主修是工資管不是資工 ,但大學有修過程式、演算法、資料結構...等一些皮毛,然後也有幾年寫程式的經驗,不過這篇文章的目的是:「在 Emory 讀 CS 是一種什麼樣的體驗?」所以其他申請相關的硬背景我會放在文章的最後面給大家參考。

首先我還是推薦一下知呼上的回答,有不少人分享「在埃默里大學 (Emory University) 就讀是怎樣一翻體驗?」,認識一下 Emory !

我必須承認 Emory 的 CS 不是非常的有名氣,你到 USNews 上查 CS 還不會有排名(另一份排名參考),來 Emory 念 CS,或是在這裡的 CS 學生,當我們談起來時,心裡也會有一點微微的苦笑,通常的情況就是:「你要到美國哪裡唸書阿?」「喬治亞州」「哇是喬治亞理工學院嗎」「不是也...」其實我一開始也很難跟人解釋為什麼會選擇念這裡,就...只有拿到這裡的 offer 可以算是理由嗎?哈哈,這當然不會是我選擇這裡的原因,畢竟申請學校不是說要申請就申請,沒有好的理由,要丟申請也是很浪費時間跟資源的,我想每個留學生都知道,申請文件看似不是太難的幾項要求,每項也是關關難過關關過。其他我多數的外在環境因素...等我就不談了,可以參考知呼上面的答案,畢竟想要申請 Emory CS的人,應該只會想問我一個問題,那 Emory 的 CS 真的好/值得嗎XD?Emory 跟別的 CS 名校比起來,真的值得念嗎?其實這類似於你問一個男生:「你覺得你當兵的單位好嗎?」,我想這個人這輩子絕對不會再去當一次兵(好吧...至少我不會),但好與不好是比較出來的,所以我無法拿 Emory 和其他學校比較,其中的 Emory 也可能是別的學校,CS 也能替換成其他科系,不過我也很想要妙麗的時光器項鍊哈哈,能順便寫一寫「在Stanford、MIT...等就讀 CS 是一種什麼樣的體驗?」啦XD

2015 年因為參加 Rails Conf 2015 所以來了一趟亞特蘭大,然後在這裡收留我的 Bob 念的是 Emory Biomedical Informatics (BMI) 博士,他跟我聊了很多 Emory CS 領域的東西,大三大四時就有想要來美國唸書,但也沒有太多複雜的原因,就跟朋友創(接)業(案)去了,這一次來美國我剛好在灣區跟亞特蘭大各待一週多,於是就重新燃起了申請的想法。

其他跳過總之現在就來了(想趕快進入主題阿...)

在這裡的 CS 課程絕對不會因為目前的排名不高就因此而很水,以我這學期上的機器學習這門課來說好了,機器學習可以說是目前在 CS 領域最熱門的領域之一吧,再來美國之前,其實我有先預習過了機器學習101等級的課程和台大的機器學習的課程(這兩門真的都非常推薦!),對於目前機器學習的觀念、常見的演算法、問題...等,我也自認我有一定的瞭解,所以我原本認為我應該更有能力的處理好課程的進度,不過說真的,想要真的修得非常好還是很吃力,我想表達的不是單純想要拿 A 的難度,在瞭解一些機器學習的知識後,當我們回頭看機器學習這個領域時,除了看我們能不能解決目標問題以外,多數時間其實就是在解決機會成本的問題 (In machine learning, everything is tradeoff.) 教授在上課會不斷的問問題,看我們對於現在課程吸收程度的瞭解,問題的基礎就是當節上課前需要預習的內容,教授對於我們的要求是要能成為能在機器學習這個領域上發想問題的人,而不是我們只會接受其他人的結論實做各種演算法,老師也滿用心的在設計整個訓練過程,在期末的報告,老師提供給一組乳癌的資料以及腦瘤的資料,透過這些資料去做 Survival Analysis,我們要自己設計整個流程,資料要怎麼處理,要用什麼方法學習,要怎麼驗證...等,所以其實對於實做機器學習的部分也沒有減少,每個方法的選擇,也要全部都要能夠說我們是基於什麼樣的條件,去解釋清楚,這份報告中,對於機會成本選擇的瞭解程度,會比單純的只是追求最後學習結果的表現來的重要,我也很同意這一點。我認為在這裡關於機器學習所接受的訓練,能非常的有自信說,如果我在未來如果想要從事研究,能夠非常的清楚知道目標、如何實踐,不會迷失在各種機會成本的選擇中,整體而言,從教授的設計課程、作業和期末報告...等角度來看,修課的內容質量除了能感受到教授的用心,也非常有信心的說,我正在世界頂尖的學校學習。

課程說完後,談談系上提供給學生的資源好了,運算用的電腦中心、系電、各式需要用到的軟體授權...等,都不需要擔心,而目前系上一直在招募新的教授,這裡的教授跟學生的比例我覺得很好,如果有想要做研究,只要有心,多數的教授都很能夠花時間帶你,我目前第一年,過去沒有什麼研究經驗,而我的指導教授也很有心給我一些方向,幫我安排跟其他學生一起從做中學,不會就這樣放生我哈哈。另外,目前系上想要繼續擴張,今年碩士班幾乎擴招了一倍的學生,每個碩士生都可以拿到百分之五十的學費獎學金,博士生只要錄取就是到畢業前全額的獎學金外加薪水,我認為課程內容的質量很足夠,又有獎學金的確是一個非常吸引人的誘因。

談了學習的過程,我想很多人的問題是那 Emory 畢業的 CS 學生就業市場好嗎? 當然我現在還沒辦法回答這個問題,但我想我可以給一些學長姐的例子做為參考;目前 CS 的職缺很多,但不管在哪個學校,其實要找到好工作其實難度都還是很高,而目前 Emory 畢業 Emroy CS 的發展方向是 Data Scientist (其實因為跟 Bio 合作,所以其實也發展了好幾年)畢業後有找到工作的人不少,甚至也不少人進了 FLAG,也有學生在暑假的時候進去 FLAG 實習,我在打這篇文章的同(幾)時(天),剛好也看到了 Google 準備來我們系上辦活動!

Google

系上每個星期五也會舉行 PhD Seminar ,除了可以瞭解每個教授的研究外,也會有學長姐暑期的實習經驗,有不同的主題,主要是希望學生可以去掌握自己最有利的資源。

另外我們的 CS 隸屬於 Laney Graduate School (LGS) 學院,而在 LGS 的新生,不論是博士或是碩士,都要修滿一整年的英文課,有些學生可能會覺得很靠北的,但我覺得這真的是一個超級棒的額外資源,英文課只有口說跟寫作,完全是在台灣很難練習的兩個科目,雖然課程時數跟一般正課一樣,而且作業也不算少,但這些課程的費用都是 LGS 幫學生出的,目的是要讓所有英文非第一母語的學生,在畢業後也能盡量達到足夠的英語水準,提高我們在職場的競爭力,而課程的內容可以感受到學校真的不是講講的而以阿 XD

其他我也想補充一些我覺得不錯的校園生活,我最愛的地點第一是圖書館,第二是健身房

圖書館從大學時就一直是我在校園中最愛的地點! Emory 圖書館的藏書真的是超級豐富,設備也非常的棒,或許是因為在 Emory 有不少亞洲研究的系所,像是中文書的藏書也是非常多,我還看到了民國初期的民報總集,甚至應該很多在中國屬於禁書的藏書XD 在圖書館裡面也有很多討論室,上網就可以預約,每個討論室也都隨時都會有白板筆、板擦,甚至是 VGA、HDMI、Mac 的轉接頭,讓學生可以直接接上投影...等(然後商學院的更高級!),然後也是到處都有 iMac ,如果不想帶電腦在身上,可以直接打開電腦寫作業,該有的軟體都已經準備好了(當然要記得自己備份),或是也可以直接借 Windows 或是 Mac 的筆電在圖書館內用,忘了帶充電器也能借,圖書館也有一個 Lynda 的學習區,想要自學什麼線上課程,學校通通都已經買好授權,其他常見的雲端硬碟...等服務,學校也都買好了企業授權的版本,這些服務也不一定要在圖書館內用,只要有學校的 email 就通通可以登入,重點是全部服務都是 Single Sign On!!

健身房也是超級方便,基本上除了自己的運動服裝和沐浴用品要自己帶,其他像是籃球、網球、球拍...等,可以直接在裡面借來用,運動完可以直接在學校的沐浴間洗澡,有提供乾淨的毛巾,室內籃球場大概有六七個,網球場也有四五個,壁球場六間,室內外泳池各一(分在兩個校區),跑步機、飛輪、重訓器材...滿充足的也很新,所有的費用只會在入學時收 $75 塊(這 $75 也包含了學校其他的服務啦)。

除了這兩項設施,對於留學生來說,有另外兩件事情我覺得很棒,就是食物跟語言交換,對留學生來說,吃飯通常會佔了一筆很大的花費,學校每個星期五都會有一個活動叫做 International Coffee 只要你有空,就可以到這裡來參加活動吃東西認識朋友,而我們系上則是三不五時就會有各種名目的晚餐,通常都是 Buffet (還有啤酒),主要目的也是讓學生可以盡量多交流,不用擔心預算上或是交通上的限制!這學期我也有參加語言交換計畫,學校會透過你的興趣、背景...等幫你找到你想認識的人,這些人都是 Native-English Speaker,可以跟他們聊天練習自己的口說能力,認識美國的文化,因為他們都是在美國長大的人,所以他也會介紹一些他的朋友互相認識,對剛來美國人生地不熟的留學生,只要不要太害羞,其實都可以跟他們當滿好的朋友的,我這學期的語言交換的夥伴人滿好的,個性很好笑外,也會帶我到處去吃飯去玩~

說完了優點,也談談一些我認為未來會更好的地方,那就是已研究所來說,這裡 CS 涵蓋的領域相較於其他學校真的少很多,教授們多數都是來自數學或資工的背景,這沒有問題,不過多數的教授和化學、生物、生物資訊...等不同領域合作的關係更密切,有些是兩個領域的共同教授,我認為這某方面來說也是一個優點,CS 能夠和其他領域做結合透過不同的力量相輔相成,但是如果擔心來了 Emory 想要修一些課但是沒有開課怎麼辦? Emory 和 GaTech 是有合作計畫的[1],在 GaTech 修的學分 Emory 是承認的,這裡有一些教授[1:1]同時也是在這兩所學校任教,我有去跟這裡的博士生聊過天,有些做 BMI 領域的來自 GaTech 的學生,也會來 Emory 當研究生,我覺得能有這樣的跨校合作是非常棒的。

選擇學校其實我覺得就是一個自己跟自己思辯的過程,我認為對於學校瞭解程度的多寡,一定程度上會反應在申請學校時遞交的 SOP 上面,留學版有非常多人分享自己申請的背景資料給大家評估自己的落點,但比較少能看到學長姐分享自己在學校體驗到的生活、接受的訓練...等,導致生活遠在地球另一端的台灣的我們,很難真的瞭解學校,而這點也是我認為在寫 SOP 時,除了能看到網路上一些教授的研究外,很難真的深入瞭解學校的優點,而在我送交每所學校的 SOP 中,我也認為送交 Emory 的 SOP,比起其他學校來說,我自認對於 Emory 的瞭解有多一點因此能寫的更有說服力,我當時也問了 Bob 很多關於 Emory 的問題:我在意的地方、教學風氣、教授的個性...等,這些東西不會全部都寫在 SOP 中,但就像你如果觀察兩組人聊天,兩組人在聊天時即時談論的東西如果都一樣,也沒有談論自己是否認識對方,但你還是能觀察出哪一組人更有可能認識的更深啦哈哈。

說了這麼多,如果直接 End 的話就記住這段話就好:「歡迎來申請 Emory 的 CS!」

除了以上所說,如果有任何問題,可以在底下留言或是寄信給我 gary.lai@emory.edu

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My background:

Education Background:
National Cheng Kung University
Industrial and Information Management
Overall GPA: 2.96/4.0
(I've taken several CS-related courses, and most courses are 4.0)

Test Score:
TOEFL: R24/L24/S22/W22 92
GRE: V145/Q167/3.0 312

Letter of Recommendation:

  • 畢業專題指導教授 * 1
  • 系上教授(修課)* 1
  • 實習 Mentor * 1

Work Experience:

  • 野生叢林股份有限公司共同創辦人
  • 替代役
  • Womany 實習生
  • Cardinal Blue 實習生

  1. Gari D. Clifford, Lee Cooper... ↩︎ ↩︎